Mario Bencastro

Awards / Premios:

International Latino Book Award, USA. Premio Literario Internacional Novedades Diana, México.

Independent Publishers Book Award, USA.

Premio Nacional de Dibujo, El Salvador.

Benedictine Art Award, New York, USA.

 

BOOKS IN ENGLISH

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BOOKS IN SPANISH

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IN THE PRESS

A Shot in the Cathedral.

Originally published in Mexico in 1990, Bencastro's dramatic, powerful first novel focuses on the military coup d'etat in El Salvador in 1979, and the new ruling junta's brutal repression of the people through massacres of peasants, political assassinations and the kidnapping, torture and execution of tens of thousands of students, workers and ordinary citizens.

      Its young, idealistic narrator, newspaper reporter and painter Rogelio Villaverde, returns to El Salvador from the U.S. to search for his parents and two brothers, who, he later learns, have fled to Honduras. His girlfriend, Lourdes, a poet and teacher of fiercely proud Mayan ancestry, goes underground to avoid capture by the police. His boss, Dominguez, arrested and beaten by government security forces, is saved at the last minute, only to see the newspaper offices bombed.

      The plot highlights a real-life figure, Nobel Peace Prize nominee Archbishop Oscar Romero, voice of the oppressed, who was assassinated during a mass in 1980 after protesting the U.S. government's aid to the right-wing regime. Bencastro, a native of El Salvador who has lived in Virginia since 1978, interpolates news bulletins, letters, poems and Romero's homilies into the narrative to create a vivid newsreel of a country disintegrating.

Publisher's Weekly Review.

(c) Copyright PWxyz, LLC.

Odyssey to the North.

After being blacklisted as an enemy of the government, a Salvadoran man decides to journey to the earthly equivalent of the celestial city: El Norte. Mario Bencastro allows his readers to glimpse this world of coyotes, guerra, and border crossings in a straightforward, flowing plot that involves love letters between revolucionarios, deportation proceedings, newspaper articles, and a dual narrative of Calixto’s journey north to Adams Morgan, a barrio in Washington, D.C., to avoid an untimely death at the hands of the Salvadoran government.

      As the novel begins, Calixto witnesses the gruesome death of a coworker, who plummets several stories to the ground when his rope breaks as he is washing windows.

      In a flashback we follow Calixto’s northward migration. Bencastro reminds us that for millions of Salvadorans, the journey to the United States means an equally dark passage through Mexico, where many are threatened with extermination or deportation if found out by immigration officers. The fees coyotes charge are astronomical by the migrants’ standards, and most “wetbacks” endure extreme mental anguish and countless natural threats, in addition to the human obstacles.

      This unsentimental, eye-opening novel should become required reading.

Joel Estrada

Hopscotch: A Cultural Review.

Copyright © 2001 Duke University Press.

EN LA PRENSA

La odisea del cuento en Mario Bencastro.

Experiencias humanas que están hechas de un contumaz esfuerzo de re-inventar la propia vida en la distancia, de estar y no estar; de querer ser parte de un terruño que los expulsa pero del que no pueden desprenderse en la memoria y en la vida cotidiana; de amar y odiar un origen, de añorar y olvidar una cultura, un lenguaje una utopía; de trasplantar pedazos de tierra y de historia en lugares ajenos, de reencontrarse con aquello de lo que más se ha huido, en resumen, "Paraíso portátil" es una literatura que en mucho define eso, de lo que las gentes de ese pequeño país de Centroamé-rica están hechas, mejor, que en mucho define lo que hemos querido entender como salvadoreñidad, y quizás, centroamericanidad -porque no hay otro término-, porque es que siempre, es ese mismo lugar, la realidad traspasa la ficción, y hay que crear un lenguaje que inútilmente intente abarcar aquella realidad. Realidad de historias jamás contadas.

      Y son esas historias, las que Bencastro, cuenta, como en su más reciente obra: "Paraíso portátil" (marzo de 2010). Cuando creemos que todo está dicho, que ya nada nos sorprende, uno queda atrapado en historias donde el pasado y el presente, son uno solo, y el futuro siempre es una interrogante. Como en ese cuento excelente, “De Australia ...con Amor,” parte fundamental del libro, donde el autor, ha mostrado lo que es la artesanía narrativa: rueca o telar –literatura– donde se hilvana realidad-testimonio-ficción-memoria-posibilidad-anhelo-lenguaje-cultura. O en ese otro, “Las ilusiones de Juana”, donde mejor nos comprendemos...y aprendemos a amar, nuestra bella estulticia...nuestra etérea esperanza...

      En el libro, de igual forma, destacan narraciones con una profunda comprensión de un pasado, de una mítica, sugiriendo una verdad terrible: hay cierta fatalidad en los destinos colectivos. Venimos marcados por un tiempo circular –yagual–, en la filosofía nahua-pipil- que milenariamente nos redime y nos condena. Y es sobre ese destino, con ese destino, que debemos aprender a vivir el presente y acaso... el futuro.

      Pero hay otros que existen en estos breves espacio y tiempos circulares...y sub-existen en esta post-modernidad de lo mismo, pues el libro abre el espacio a la niñez abusada y abandonada. El niño dragón, hace partícipe a lo más vulnerable de nuestra realidad, para que nos cuenten su perenne cuento de sueños de fuego...

      Carlos Fuentes ha dicho que la novela ya no es un género, que se ha convertido en un espacio a donde llegan los géneros, por un lado; por otro, menciona que la novela es ese espacio democrático donde todos tienen la palabra. Los cuentos de Bencastro, demuestran que son aplicables esas dos características también para el cuento, donde un espacio breve, pueden conjugarse universos.

Jorge Castellón.

Revista Hontanar, Australia.

Diario Co Latino, El Salvador.

La mansión del olvido.

Mario Bencastro en su nueva novela “La mansión del olvido” nos narra desde la mítica Ausolia en los márgenes geográficos e históricos de El Salvador, el drama histórico de esta pequeña gran nación.

      Ausolia (al igual que el Macondo de Gabriel García Márquez, Comala de Juan Rulfo, Santa María de Juan Carlos Onneti entre otros) es Ahuachapán en el occidente de El Salvador, ciudad en el área cafetalera limítrofe con Guatemala. Los Ausoles son cráteres que forman pequeñas  lagunas volcánicas salitrosas que emanan continuamente vapores y pequeños volcanes de lodo.  Los Ausoles se encuentran en las inmediaciones de Huachapa, de ahí el nombre de Ausolia, la tierra de los Ausoles. Esta metáfora describe al ambiente que encuentra Armando que al llegar a Ausolia desde su exilio en España.

      El personaje regresa de Europa donde terminó su formación profesional como médico y formó una nueva familia, después de dos décadas de ausencia para tratar de recuperar sus orígenes familiares. Durante su visita descubre la milenaria historia de su comunidad que traza desde los tiempos precolombinos en donde los mayas, pokomanes, pipiles e izalcos poblaron el área, pasando por la conquista europea hace 500 años, las guerra de Independencia, el despojo de las tierras comunales en el siglo XIX, la creación y gran época de auge económico en Ahuachapán durante la mal llamada República Cafetalera (1876-1931), la masacre campesina en 1932, la reciente Guerra Civil (1980-1992) con todas sus atrocidades incluyendo el asesinato de Monseñor Óscar Arnulfo Romero en 1980, y la diáspora migratoria hacia el norte.

      Mario Bencastro en su galería de lugares, hechos históricos y personajes de su novela plasma polifónicamente las diferentes perspectivas tanto desde los de abajo como los de arriba. En su topografía de Ausolia describe las mansiones de los privilegiados al centro de la ciudad y los barrios marginales en la periferia, reproduciendo el mismo patrón de asentamiento en el cementerio con los mausoleos de mármol de los ricos y las sencillas tumbas los pobres. Y este patrón se repite en la diáspora en El Norte, las élites pudientes viviendo en los condominios de Miami, y los sin papeles cosechando tomates o naranjas en las plantaciones de Florida.

      Esta novela es importante para la comunidad salvadoreña y latina en la diáspora. Con el recientemente recibido Premio Internacional del Libro Latino (2016), Mario Bencastro entra al Monte Olimpo de los escritores latinos en los  Estados Unidos, uniéndose a la lista de grandes plumas.

Román A. Santillán

Hola Cultura, Washington DC.

 
BIOGRAPHY

BIOGRAFÍA

Mario Bencastro is an award-winning writer and artist. He took up the brush and canvas as the first outlet for his artistic expression, garnering remarkable success from an early age. His art work has received awards and has been shown in more than forty exhibitions in museums and galleries.

      He has written novels, short stories, plays and poetry. A Shot in the Cathedral was a Finalist in the International Diana and Novedades Literary Prize, México, 1989.

      Odyssey to the North was a Finalist in the Independent Publisher Book Awards, USA, 1999. Portable Paradise (2010) is a stirring collection of short stories, poetry, and a novella.

      La mansión del olvido won the International Latino Book Awards, USA, 2016, for “Best Historical Fiction. El vuelo de la alondra (2018) is an intriguing novel that combines the author’s experience as a painter and his literary inventiveness to offer us a “pictorial fiction”, where reality and art converge to create a hallucinatory world.

      In Waves of the East River, the author revives memories of the river and New York's financial district, which inspired him to create a poetic and personal mythology, a lyrical voyage through historic places and events that bring to life fictitious and biblical characters, following the footsteps of Walt Whitman and Federico García Lorca.

Mario Bencastro es escritor y pintor galardonado con premios internacionales. Inició su trayectoria artística en la pintura, granjeándose éxitos a temprana edad, exponiendo su obra en más de cuarenta y siete exposiciones en galerías y museos.

      Ha escrito novela, cuento, teatro y poesía. Disparo en la catedral —histórica e innovadora— fue Finalista del Premio Literario Internacional Novedades y Diana, México, 1989.

      Odisea del Norte, (1999), Premio de Editores Independientes, (Finalista), ha sido descrita como “Una historia épica de opresión política y exilio, creíble y sumamente impresionante”. (Kirkus Review). Paraíso portátil, (2010), colección de cuento, poesía y novela breve, que revive el impacto de la guerra y la necesidad de abandonar la tierra natal debido a la violencia y la pobreza.

      La mansión del olvido, (2015), obtuvo el Premio Internacional del Libro Latino 2016, EEUU, como la “Mejor novela de ficción histórica”. Destacada por la revista Library Journal como “libro esencial para todas las bibliotecas”.

      En Olas del East River, Mario Bencastro evoca la memoria del río y del distrito financiero de Nueva York convertida en mitología personal y poética, en una travesía lírica por lugares y acontecimientos históricos con personajes ficticios y bíblicos, siguiendo los pasos de Walt Whitman y Federico García Lorca.

 

Upcoming Events

Lecture at Muhlenberg College
Book: Portable Paradise
Date: TBD
Read about Portable Paradise
Presentación en Muhlenberg College
Libro: Paraíso portátil
Fecha: Será anunciada
Lea acerca de Paraíso Portátil

Publishing News

Coming soon:
Un tren llamado Esperanza / A Train Called Hope.
Libro bilingüe para niños / A bilingual book for children.
Read more about the upcoming book.
 

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